Nopal infestado de Grana Cochinilla
Nopal infestado de Grana Cochinilla

La grana cochinilla es un insecto que se alimenta del nopal a partir de los cuerpos secos se obtiene un colorante rojo natural. En México se han identificado varias especies de grana cochinilla, entre todas éstas, se considera a una sola como la productora de carmín (Dactylopius coccus Costa).

Se puede suministrar grana cochinilla a una gran variedad de productos como colorante, entre los que podemos mencionar, por ejemplo, en alimentos como el yogurt, helados, refrescos, embutidos, cecinas, caramelos, harinas, mermeladas, etc. además en cosméticos y fármacos como tabletas, cápsulas y jarabes, entre varias presentaciones de uso más específico, en la industria textil en fibras como seda, algodón y lana.

La grana cochinilla es un colorante 100% natural que fue desplazado por las anilinas (colorantes químicos), sin embargo según investigaciones realizadas revelan que estas últimas son consideradas dañinas e incluso cancerígenas para el ser humano.